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Rick Genest, lo Zombie Boy, morto suicida a 32 anni: il ricordo di Lady Gaga

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Rick Genest, alias Zombie Boy, è morto nella sua nativa Montreal: Lady Gaga ha ricordato l'amico e collega, comparso nel suo video Born This Way del 2011.

Rick Genest Zombie Boy Getty Images

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[Update 06/08/2018] La famiglia e il manager di Rick Genest hanno fatto sapere che Zombie Boy non sarebbe morto suicida: Lady Gaga si è scusata per aver tratto conclusioni affrettate.

[Articolo originale] Rick Genest è stato trovato morto nella sua casa di Montreal mercoledì 1 agosto 2018. A darne la notizia è il sito canadese iHeartRadio, che conferma il suicidio del modello e attore noto con il soprannome di Zombie Boy.

Subito dopo la diffusione della triste notizia, Lady Gaga ha ricordato il suo amico Rick con un commosso messaggio sui social. I due hanno iniziato a collaborare grazie a Nicola Formichetti, stilista personale della pop star e direttore creativo della maison Thierry Mugler. Formichetti ha scoperto Rick grazie a una foto comparsa su un magazine e gli ha aperto le porte del mondo della moda, consentendogli di iniziare una carriera da modello. 

Rick Genest - Mercedes-Benz Fashion WeekHDGetty Images
Rick Genest - Mercedes-Benz Fashion Week 2013

All’epoca dell'incontro con lo stilista, Rick era già ampiamente tatuato ed era già noto con il nome di Zombie Boy. Il suo amore per i tatuaggi risale infatti al periodo adolescenziale. Aveva solo 16 anni quando si è fatto il primo tatuaggio su una spalla e 19 anni quando ha incontrato l’artista Frank Lewis, che ha tatuato il 90% del suo corpo. È nato così Zombie Boy, una sorta di opera d’arte vivente che rappresenta il corpo umano al di sotto dello strato di pelle. Grazie ai suoi tatuaggi, Rick è entrato nel Guinness dei Primati raggiungendo il record di tattoo rappresentanti insetti (176 in totale) e il record di tatuaggi rappresentati ossa (139 in totale).

Rick e Lady Gaga hanno lavorato insieme in più occasioni, ma il loro debutto come coppia artistica è avvenuto nel 2011 con il video di Born This Way.

Oggi, la cantante ha ricordato il collega e amico facendo riferimento alla sofferenza mentale:

Il suicidio del mio amico Rick Genest - Zombie Boy è devastante. Dobbiamo lavorare di più per cambiare la cultura e portare la salute mentale in prima linea cancellando quel marchio di argomento di cui non si può parlare. Se stai soffrendo, chiama oggi un amico o la tua famiglia. Dobbiamo salvarci gli uni con gli altri. 

Rick Genest ha avuto sicuramente una vita complicata, con un’adolescenza vissuta come squatter nell’ambiente underground di Montreal. Nonostante l’attività di modello e i servizi per Vogue, GQ e Vanity Fair, desiderava una vita semplice e sognava di regalare una casa ai suoi compagni squatter.

In un secondo messaggio dedicato a Genest, Lady Gaga ha invitato quanti soffrono a non smettere di lottare e a continuare a lavorare sui propri problemi:

R.I.P. Rick Genest 

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